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蜗牛鲜有“左撇子”

来源:http://www.yamatoshokai.com 作者:www.041.net 时间:2020-04-01 21:10

蜗牛鲜有“左撇子”

北京时间11月28日消息,据国外媒体报道,扁蜗牛科的真厚螺属蜗牛是一类主要分布在日本的陆生蜗牛,其中有些物种有时会出现具有“左旋”螺壳的个体,而绝大多数腹足类物种的螺壳是“右旋”的。这些左旋的真厚螺属蜗牛或许应该被视为一个单独的物种。一项新研究显示,它们也具有与正常蜗牛交配的能力。

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与普通的蜗牛相比,“左撇子”蜗牛更令科学家感兴趣,因为它们的生殖器位于头部的另外一侧,正常的“面对面”交配方式对它们来说难度很大,甚至应该是不可能的。然而,新研究指出,两只螺壳旋转方向相反的蜗牛能够通过扭转生殖器的方式克服障碍,实现面对面交配。

图片来源:Yang Hao

www.041.net,▲两种蜗牛,螺壳左旋的E.quaesita和螺壳右旋的E.peliomphala正在交配。这两个物种之间的交配可能不会产生可育后代,但表明了左旋和右旋的蜗牛也能进行交配。

本报讯 当你从海滩捡起一个蜗牛时,如果发现是向左旋的蜗牛壳,那么你无疑是幸运万分的。因为最新的研究显示,只有5%的蜗牛是“左撇子”。

▲对螺壳左旋的蜗牛Jeremy来说,追求爱情的路程并不平坦。它的这种遗传异常出现概率只有百万分之一。2017年10月,Jeremy去世。

蜗牛壳爱好者时常为自己的收藏品中缺乏左旋蜗牛而惊讶,而是在其他壳类软体动物,如蛤蚌和现已灭绝的菊石——类似于鹦鹉螺的生物中,其外壳向左旋和向右旋的数量差别不大。

许多年来,螺壳右旋的Euhadra aomoriensis和左旋的Euhadra quaesita被认为是两种独立的蜗牛,它们具有互成镜像的解剖结构,因而被认为不可能发生交配。不过,英国诺丁汉大学和日本东北大学的研究者发现,这两种蜗牛有时能把生殖器扭转到一个合适的姿势,从而进行正常的面对面交配。研究人员还分析了两种蜗牛的基因组,揭示了它们的共同祖先和遗传相似性。

日前,在针对这一问题最大规模的研究中,研究人员选取了超过5.5万个蜗牛物种,样本数量足以代表2/3的腹足类动物。结果发现,向左旋的蜗牛壳出现频率仅仅为100多次。在这些出现左旋蜗牛壳的罕见样本中,几乎都是陆上生物。该团队在上周加拿大动物学家年度会议上汇报了相关成果。

“我们惊讶地发现,不同螺旋方向的真厚螺属蜗牛有时能进行交配。出乎我们意料的是,它们的DNA里也隐藏着证据。之前我们认为镜像蜗牛个体之间不可能发生面对面交配,”论文第一作者、诺丁汉大学研究者安格斯·戴维森说,“我们的研究显示,尽管交配——以及基因的流动——在这两类蜗牛之间很罕见,但发生的频率已经足够高,它们应该被认为是单一的物种。事实表明,交配问题其实主要是行为学上的,需要生殖器的扭转,而不是物理学上的不匹配。”

研究人员尚不清楚为什么左旋的壳类动物在水下如此少见。最有信服力的解释是,和那些会在被孵化出的地方生活的陆上蜗牛不同,海生蜗牛会被海流裹挟,导致它们遇见并和另一个左旋蜗牛进行繁殖的几率很小。如果没有这样的“邂逅”,左旋蜗牛家族将走向灭绝。

“来自日本博物学者的报告让我们非常惊讶,他们描述了左旋和右旋蜗牛之间的交配行为。不过,在生物演化中,即使罕见的事件也可能对基因产生相当巨大的影响。”合作科学家、日本东北大学的Satoshi Chiba教授说,“通常情况下,蜗牛有时可以根据螺壳的旋转方向划分为单独的物种,因此这项工作对其他蜗牛物种的分类有所启示。”

《中国科学报》 (2013-05-23 第2版 国际)

戴维森博士说:“正如以往研究所揭示的,造就镜像蜗牛的同一组基因,也与其他动物——包括人类——身体上出现镜像结构有关。未来对蜗牛自然分化的进一步研究将使我们有机会了解器官在身体里如何放置,以及这一过程为什么有时会出错。”

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